Hópengék hevernek a Föld legszárazabb sivatagában

Négyezer méter magasan, a Száraz-Andokban helyezkedik el az Atacama-fennsík. A világ legszárazabb sivataga ez, ahol csak erős napsütés, kő és homok van. Meg jégből készült pengék.

A hatalmas fehér tüskék olyan régóta vannak ott, hogy már a spanyol hódítók is találkoztak velük, formájuk miatt pedig elnevezték őket bűnbánó hónak, azaz penitentesnek.

Kép: Tenczer Gábor, Index.hu

A képződmények olyan különlegesek, hogy még maga Darwin is írt róluk 1835-ben, ám ő még akkor nem tudta, mitől alakulnak ki. A kutatók kiderítették, hogy kialakulásukhoz szükséges az alacsony páratartalom, a fagyáspont alatti harmatpont, amitől a hó nem elolvad, hanem elpárolog, és az erős, függőlegesen beeső napsugárzás.

Forrás: Index